November 28, 2022

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NGL est l’application qui vous dira ce que vous ne voulez pas entendre

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Il semble que toutes les quelques années, une nouvelle plate-forme de messagerie anonyme entre sur le marché ; gagne rapidement une base de fans, des investissements et l’attention des médias ; puis s’écrase et brûle. Habituellement, la cause est une combinaison d’intimidation, de harcèlement ou de désinformation sans entrave qui fleurit au sein de la plate-forme.

Et pourtant, les applications continuent d’arriver. L’un des derniers arrivés est NGL, qui invite les utilisateurs à solliciter des questions et des commentaires anonymes de leurs abonnés sur Instagram, Twitter, Facebook ou ailleurs. LGN, le site Web de l’application explique” signifie ne pas mentir “.

En juin et la première moitié de juillet, NGL a été téléchargé environ 3,2 millions de fois aux États-Unis, selon Sensor Tower, une société d’analyse d’applications. C’était la 10e application la plus téléchargée dans les magasins Apple et Google Play en juin, a déclaré Sensor Tower.

“L’anonymat a toujours été la sauce secrète”, a déclaré Sherry Turkle, un professeur du MIT qui étudie les relations des gens avec la technologie. Elle a dit que le besoin d’expression de soi anonyme n’était pas nouveau, citant le stand confessionnel dans certaines églises comme exemple.

Mais, a-t-elle ajouté, le désir d’anonymat n’a jamais été lié à l’anonymat lui-même. Après tout, dans de nombreux cas, la promesse d’anonymat est fausse, ou au mieux qualifiée – le prêtre sait souvent qui est le confesseur, et les applications qui collectent et distribuent des secrets collectent simultanément les données privées de leurs utilisateurs. En fait, NGL, qui a été lancé en novembre, va encore plus loin, offrant aux utilisateurs des indices sur leurs répondants pour 9,99 $ par semaine.

“L’anonymat est un moyen d’ouvrir la porte à un sentiment d’espace et de permission, à un espace liminal entre les royaumes où vous pouvez exprimer quelque chose de vrai ou dire quelque chose de vrai que vous ne pouvez pas dans le reste de votre vie”, a déclaré le professeur Turkle, l’auteur de “The Empathy Diaries: A Memoir”.

Harold David, 34 ans, administrateur d’une entreprise de fitness à New York, a récemment essayé NGL. “C’est amusant de voir ce que les gens vont dire quand c’est anonyme”, a-t-il déclaré. “Qui ne voudrait pas connaître les pensées secrètes de quelqu’un à son sujet?”

Il a dit qu’il avait vu quelques amis utiliser l’application et qu’il s’attendait à des commentaires “plus grossiers ou plus obscènes”. Mais, a-t-il dit, “c’était en fait un flot chaleureux de réponses sur les expériences des gens avec moi, donc c’était une très bonne surprise.”

L’expérience de Haras Shirley, 26 ans, responsable des ressources scolaires à Indianpolis, n’a pas été aussi positive. M. Shirley a reçu une douzaine de réponses après avoir publié un lien vers NGL sur Facebook et Instagram.

“Je pensais qu’il y aurait plus de questions sur ma transition, et je serais en mesure de donner un aperçu de la façon de poser ces questions de manière appropriée”, a-t-il déclaré. Au lieu de cela, a-t-il dit, la plupart des questions étaient superficielles, demandant quelle est sa couleur préférée ou quelle était la dernière chose qu’il a mangée.

Il comprend l’attrait de l’application. “Ces applications vous donnent l’idée que les gens s’intéressent à qui vous êtes et veulent en savoir plus sur vous”, a-t-il déclaré. Mais ce n’est pas pour lui. “Ceci est vraiment destiné aux enfants du collège et du lycée”, a-t-il déclaré.

Aussi rapidement que l’application a augmenté, elle a fait l’objet de critiques.

Les plateformes de messagerie anonyme comme ASKfm, Yik Yak, Yolo et LMK luttent depuis longtemps pour contenir l’intimidation, le harcèlement et les menaces de violence. Des messages sur Yik Yak ont ​​conduit plusieurs écoles à évacuer des élèves en réponse à des menaces de bombes et de tirs. Yolo et LMK, des applications de messagerie anonyme, sont poursuivies par la mère d’un adolescent qui s’est suicidé (les applications ont été intégrées à Snapchat, dont la société mère, Snap, était initialement accusée dans le procès, mais ne l’est plus).

Secret, une énième application de messagerie anonyme, fermée en 2015 malgré les investissements des principaux acteurs de la Silicon Valley. Dans un Poste moyen annonçant la fermeture de l’entreprise, David Byttow, l’un de ses fondateurs, a écrit que l’anonymat est “l’ultime épée à double tranchant”.

Mitch Prinstein, directeur scientifique de l’American Psychological Association, a déclaré que sur Internet, les gens supposent que les opinions de quelques-uns représentent une grande partie de la population.

“L’anonymat”, a-t-il dit, “empire les choses”. Le résultat est que si quelqu’un laisse un commentaire anonyme disant que votre coupe de cheveux est laide, par exemple, vous commencez à penser que tout le monde pense que votre coupe de cheveux est laide.

Le site Web de NGL indique que ses directives communautaires “arrivent bientôt” et que l’application utilise “une modération de contenu AI de classe mondiale”. Il dirige les utilisateurs vers le site Web de Hive Moderation, une entreprise qui utilise un logiciel pour filtrer le texte, les images et l’audio en fonction de catégories telles que l’intimidation et la violence. NGL n’a pas répondu aux demandes de commentaires envoyées par courrier électronique.

Pamela Rutledge, directrice du Media Psychology Research Center, a souligné que “vous n’avez pas besoin d’utiliser des mots déclencheurs pour être méchant”.

“Si quelqu’un commence à utiliser des insultes raciales ou tout ce qu’il peut passer devant l’IA, vous pouvez le bloquer”, a déclaré le Dr Rutledge. “Mais il est difficile de tracer des limites autour des commentaires qui minent la façon dont vous pensez de vous-même.”

Lorsque Reggie Baril, 28 ans, musicien à Los Angeles, a publié un lien NGL pour ses 12 000 abonnés sur Instagram, il s’attendait à des questions sur sa carrière. “J’avais très tort”, a-t-il déclaré. Sur les 130 réponses qu’il a reçues, il y avait “plus de haine que pas”.

Il a lu quelques commentaires à haute voix lors d’un entretien téléphonique. “Vous pourriez avoir autant de succès, mais votre attitude est horrible, vous n’y arriverez pas”, a-t-il déclaré. “Je ne suis pas sûr que Reggie 2015 aimerait Reggie 2022.” Un autre l’a appelé “un grimpeur social”.

Il a été surpris par l’acidité. “Je ne suis pas du tout une personne conflictuelle”, a-t-il déclaré. “J’adore faire des blagues, être maladroit et idiot.” Il a décidé de ne pas prendre les commentaires personnellement. “J’ai lu beaucoup d’insécurité dans le sous-texte”, a-t-il déclaré.

Dans des critiques en ligne, les utilisateurs de NGL ont déclaré que l’application leur servait de fausses questions et commentaires, un phénomène que les publications axées sur la technologie y compris TechCrunch dire qu’ils ont répliqué avec leurs propres tests. Il n’est pas clair si ces réponses sont générées par l’application ou par des bots.

Johnny G. Lloyd, 32 ans, un dramaturge qui vit à New York, a téléchargé NGL comme un moyen d’augmenter l’engagement sur son Instagram avant la première de sa nouvelle pièce. Au cours des trois fois où il l’a utilisé, il a remarqué des soumissions étranges.

“J’ai eu une question qui était du genre : ‘À quelle fille avez-vous envoyé un texto le plus récemment ?'”, a-t-il déclaré. « Cela n’a pas du tout d’importance dans ma vie. C’est aboyer le mauvais arbre. Un autre message était plus cryptique. “Il a dit” tu sais ce que tu as fait “”, a déclaré M. Lloyd. “C’était clairement pour un public plus jeune.”

Lorsque Clayton Wong, 29 ans, assistant éditorial à Los Angeles, a essayé NGL, il a reçu une «confession» inattendue qui lui a dit de rechercher une chanson d’amour spécifique en ligne. M. Wong s’est immédiatement méfié. “Je ne pensais pas que la chanson était très bonne”, a-t-il déclaré. “Si cette personne me connaissait, elle saurait que ce n’est pas quelque chose qui m’intéresserait.”

Après avoir parcouru le commentaires sur la chanson sur YouTube, il s’est rendu compte que des dizaines de personnes avaient reçu une «confession» anonyme de sentiments qui les avait dirigées vers la même vidéo.

Un ami musicien de M. Baril, Johan Lenox, s’attendait à une expérience NGL « chaotique », mais a obtenu le contraire. Il a été surpris que les gens veuillent protéger leur identité lorsqu’ils lui posent des questions comme ce qu’il fait après avoir joué ou ce que c’est que d’être musicien. Cela l’a laissé s’interroger sur l’intérêt de l’application.

“Si vous voulez parler à quelqu’un, comment allez-vous y parvenir en envoyant des notes anonymes?” il a dit. Il pense que NGL rencontrera le sort d’autres applications qui ont disparu aussi rapidement qu’elles sont apparues. “Personne n’en reparlera dans un mois”, a-t-il déclaré.

Alain Delaquérière contribué à la recherche.