November 28, 2022

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Les promesses Internet de Biden dans les limbes au milieu d’une longue bataille contre Gigi Sohn

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Le régulateur des télécommunications du pays est resté sans majorité démocrate pendant toute la durée du mandat de 21 mois du président Biden, ce qui a paralysé les attempts pour rétablir les protections World wide web ouvertes et combler la fracture numérique.

Sortir de l’impasse à la Federal Communications Fee dépend de la affirmation de Gigi Sohn, défenseur de longue day de l’intérêt public et ancien responsable démocrate de la FCC, qui a été nommé pour la première fois par la Maison Blanche il y a près d’un an. Alors que les élections de mi-mandat approchent et que la capacité des démocrates à conserver leur contrôle étroit sur le Sénat reste incertaine, les partisans de Sohn avertissent le Congrès que le temps presse pour obtenir une majorité à l’agence.

Vendredi, environ 250 groupes industriels et d’intérêt public a écrit une lettre aux principaux dirigeants du Sénat appelant à un vote sur la nomination de Sohn avant l’ajournement du Congrès à la fin de l’année.

“La FCC a besoin d’une fee complète alors qu’elle start à délibérer sur les décisions critiques à venir qui auront de profonds impacts sur l’économie et le peuple américain”, ont écrit des dirigeants de groupes tels que la Purchaser Technologies Affiliation, la Rural Wireless Affiliation et Colour Of Alter dans une lettre. partagé exclusivement avec le Washington Publish.

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La poussée des partisans de Sohn fait suite à ce que ses alliés décrivent comme un exertion sans précédent de certains lobbyistes des télécommunications et des médias pour bloquer sa nomination. L’échec de Biden à obtenir une majorité ou un effectif complet de commissaires à la FCC marque l’un des retards les additionally longs dans la mémoire récente pour un premier mandat de président.

“C’est insensé”, a déclaré Greg Guice, directeur de l’équipe des affaires gouvernementales de General public Knowledge, qui a occupé des postes liés à la réglementation technologique pendant moreover de 20 ans. (Sohn travaillait auparavant chez General public Know-how, qui fait partie des signataires de la lettre du vendredi). Les lobbyistes “savent qu’être en bas d’un siège signifie qu’ils peuvent mieux contrôler l’agenda”, a-t-il déclaré.

Les enjeux pour l’industrie sont élevés : sous l’administration Trump, l’agence alors dirigée par les républicains a lancé une obscure de déréglementation, inversant les protections de neutralité du internet de l’ère Obama et éliminant les règles vieilles de plusieurs décennies qui préservent la diversité des médias sur les marchés locaux. Avec une majorité à nouveau, les démocrates devraient inverser ces décisions.

La nomination de Sohn intervient également alors que le gouvernement fédéral devrait bientôt investir un montant sans précédent de financement dans l’expansion de l’accès à World-wide-web, à la suite de la législation sur les infrastructures adoptée par le Congrès l’année dernière. Cette législation a ordonné à l’agence d’élaborer des règles pour lutter contre la discrimination dans l’accès à Net sur la foundation du niveau de revenu ou de la race. Il existe des inégalités généralisées dans la manière dont le haut débit est fourni, et de nouvelles règles dans le cadre d’une FCC démocratique pourraient créer in addition de coûts pour les principaux fournisseurs de expert services World-wide-web.

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Depuis que la Maison Blanche a commencé à la contrôler pour le poste au printemps 2021, Sohn a été largement écartée des commentaires publics sur la politique des télécommunications. Au cours de la dernière année, elle a été fréquemment attaquée en tant que partisane dans des publications telles que Fox News, le New York Submit et les pages d’opinion du Wall Street Journal. Le processus a eu des conséquences personnelles, ouvrant Sohn à des appels téléphoniques et des courriels menaçants et à des injures. Sohn, qui serait la première commissaire FCC ouvertement gay, a également fait experience à des attaques sur son orientation sexuelle.

“C’est une tragédie”, a déclaré Gary Shapiro, président du CTA et ami de Sohn. “Nous ne pouvons même furthermore laisser des personnes avec lesquelles nous ne sommes pas d’accord prendre des positions sans les attaquer personnellement.”

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La nomination de Sohn a rencontré une opposition féroce de la portion des républicains du Congrès, et certaines entreprises semblent prendre des mesures pour cibler les démocrates modérés qui pourraient décider de sa nomination.

Comcast a payé cette année l’ancien chef de la majorité au Sénat Tom Daschle (D) et son entreprise 30 000 $ pour faire pression sur le «statut des nominations au FCC», entre autres thoughts, selon un dossier de divulgation de juillet. Sohn est la seule nomination en attente pour la fee.

En janvier, la société a également fait appel à un ancien législateur de l’État qui a servi aux côtés du sénateur Kyrsten Sinema (D-Arizona), largement considéré comme un vote essential sur la nomination de Sohn, pour faire pression sur les nominations au FCC. Le file révélant l’objectif du lobbying a ensuite été soumis à nouveau et modifié pour supprimer la mention de la nomination de la FCC, comme l’ont rapporté les médias à l’époque. Comcast a également retenu Larry Puccio, l’ancien assistant principal du sénateur Joe Manchin III, un autre démocrate critique pour faire pression sur les thoughts de télécommunications, bien qu’il n’ait pas mentionné les nominations.

Preston Padden, ancien cadre supérieur de Fox et de Disney, a déclaré qu’il ne se souvenait d’aucune autre situation où des entreprises avaient “microciblé” des législateurs spécifiques pour s’opposer à un candidat de la FCC.

“Ce que Comcast a fait à Gigi Sohn dans mon expérience est absolument sans précédent”, a déclaré Padden.

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Les files n’indiquent pas comment les groupes ont fait pression sur les nominations ou d’autres questions. Comcast n’a pas renvoyé de demande de commentaire. La société a précédemment refusé de commenter les dépôts de lobbying.

“Le groupe Daschle n’a fait pression pour ou contre aucune nomination”, a déclaré la vice-présidente de Daschle, Veronica Pollock. “Nous suivons constamment l’état des nominations et partageons des mises à jour avec les shoppers lorsqu’il y a du mouvement au Congrès.”

Les entreprises de télécommunications sont parmi les forces de lobbying les plus redoutables à Washington, mais les partisans de Sohn disent qu’il est extremely hard de calculer combien l’industrie a dépensé pour s’opposer spécifiquement à sa nomination, auto ces chiffres ne sont pas ventilés dans les divulgations de lobbying fédéral. AT&T, Comcast, Verizon et T-Mobile ont dépensé plus de 23 hundreds of thousands de dollars combinés pour faire pression sur Washington jusqu’à présent cette année, avec Comcast en tête du peloton avec 7,4 hundreds of thousands de bucks, selon les données d’OpenSecrets, une organisation à but non lucratif qui fit les dépenses de financement de campagne et de lobbying.

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David Segal, fondateur du groupe de défense de gauche Demand Development, a déclaré que le foyer des télécommunications “exerce toujours un pouvoir politique extraordinaire” à Washington, que les entreprises ont utilisé pour contrecarrer les endeavours visant à lutter contre ce qu’il a appelé leurs “modèles commerciaux de additionally en additionally extractifs”. Et ils devraient bénéficier d’un FCC sans Sohn, a-t-il déclaré.

“L’administration Biden a été forte en matière de politique de concurrence, et la FCC y a une compétence importante qui ne peut pas être déployée pleinement sans une fee complète”, a-t-il déclaré.

Les géants des télécommunications ont refusé de faire campagne publiquement contre la nomination de Sohn, et certains ont déclaré qu’ils étaient restés neutres à huis clos.

Le porte-parole d’AT&T, Alex Byers, a déclaré au Write-up dans un communiqué en mai : “Nous n’avons pas pris place sur la nomination de Gigi Sohn, nous n’avons demandé à aucune organisation tierce de prendre position et nous n’avons financé aucune campagne contre sa nomination.”

Les républicains du Congrès ont remis en dilemma l’engagement de Sohn envers le bipartisme, citant ses anciens tweets critiquant le média conservateur Fox News. Sohn a repoussé les revendications.

“En Mme Sohn, le président Biden a nommé quelqu’un qui ne peut pas assumer une partie des responsabilités de commissaire de la FCC, et dont le file suggère fortement qu’on ne peut pas compter sur elle pour s’acquitter de l’une de ses responsabilités de manière impartiale”, a déclaré le sénateur John Thune ( RS.D.) a déclaré lors d’un discours au sol en mars. Les 14 républicains du comité clé du commerce du Sénat se sont opposés à l’avancement de sa nomination.

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La affirmation de Sohn a également été entravée par des facteurs procéduraux et des problems au sein du Sénat 50-50. Un vote du comité sur sa nomination a été retardé en l’absence d’un démocrate clé au sein du comité sénatorial du commerce, et elle doit surmonter des obstacles supplémentaires vehicle ce vote est réparti également selon les lignes de parti.

Le directeur du projet Revolving Doorway, Jeff Hauser, dont le groupe de surveillance match les nominations fédérales, a déclaré que la rareté du temps de parole et les protocoles «obsolètes» du Sénat ont entravé la capacité des démocrates à confirmer rapidement les candidats. La dynamique a contraint les démocrates du Sénat à faire des choix difficiles quant aux personnes à nommer en priorité, en particulier alors qu’ils s’efforcent de confirmer un éventail de candidats à la magistrature avant de perdre potentiellement le contrôle du Congrès.

«Les démocrates de l’ère Obama n’ont pas donné la priorité à la nomination judiciaire, et c’est un progrès en retard que Biden et Schumer ont fait beaucoup mieux sur ce entrance. Mais les confirmations judiciaires à elles seules ne feront pas le succès du canard boiteux”, a déclaré Hauser, ajoutant qu'”il est urgent qu’ils comblent les vides des agences indépendantes”.

Un porte-parole du chef de la majorité au Sénat Charles E. Schumer (DN.Y.) a refusé de commenter le calendrier d’un éventuel vote au sol sur Sohn.

La Maison Blanche a réaffirmé son engagement envers la nomination de Sohn dans un communiqué mercredi.

“Nous avons travaillé sans relâche avec le Congrès pour obtenir un vote de confirmation”, a déclaré la porte-parole de la Maison Blanche, Olivia Dalton. “La majorité de la FCC est en jeu et nous voulons les skills, l’expertise et l’expérience de Sohn à la Commission.”

La FCC a déclaré dans un communiqué que malgré l’impasse, l’agence a fait des progrès sur l’accès à huge bande, la sécurité du réseau et d’autres initiatives.

“Alors que nous attendons avec impatience que la Commission ait à nouveau une tribune complète, nous avons fait beaucoup avec un banc 2-2 et continuerons de le faire au nom du peuple américain”, a déclaré l’agence dans un communiqué.

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