December 9, 2022

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La NASA a prouvé qu’elle pouvait dévier les astéroïdes, mais les repérer est difficile

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S’il y avait un astéroïde tueur qui se précipitait sur une trajectoire pour entrer en collision avec la Terre, nous savons maintenant, grâce au coup de pouce réussi qu’il a donné à un astéroïde le mois dernier, que la NASA a la capacité de le dévier – sauvant peut-être la planète de dommages catastrophiques, et la race humaine de l’extinction. Heureusement, aucun gros astéroïde connu ne devrait frapper la Terre au cours des 100 prochaines années.

La mauvaise nouvelle est que la NASA estime qu’elle ne accommodate qu’environ 40% des astéroïdes suffisamment gros pour qu’ils puissent causer des catastrophes s’ils frappaient la Terre. Pour nous sauver, l’agence spatiale a besoin d’un avertissement juste – des années, pas des mois ou des semaines – pour rassembler les défenses dans l’espace nécessaires à la sauvegarde de la planète.

“Comme nous le disons, nous ne pouvons rien faire à leur sujet à moins que nous ne sachions à leur sujet et quand ils pourraient nous préoccuper”, a déclaré Lindley Johnson, officier de la défense planétaire de la NASA, dans une job interview.

Pour vraiment devenir un défenseur sérieux de la Terre, la NASA s’est efforcée d’améliorer considérablement sa capacité à repérer les astéroïdes potentiellement dangereux, à les suivre au fil du temps et à calculer longtemps à l’avance s’ils frapperaient la Terre – une série de tâches très compliquées nécessitant un éventail de télescopes sophistiqués et stations de suivi partout dans le monde.

L’un des principaux outils que la NASA prévoit d’utiliser dans la chasse aux astéroïdes tueurs est le NEO Surveyor, un télescope qui fonctionnerait dans l’espace et serait able de voir des objets dans des longueurs d’onde infrarouges, ce qui est essentiel dans la recherche d’astéroïdes vehicle ils sont souvent durs. à repérer dans l’obscurité de l’espace.

Le télescope devrait être lancé dès 2026 et, selon la NASA, lui permettre de répondre enfin à un mandat du Congrès attendu depuis longtemps qui, en 2005, a ordonné à la NASA de trouver 90% des astéroïdes d’au moins 140 mètres de taille en une décennie. Mais les coupes budgétaires ont menacé de retarder le programme du télescope, ce qui a provoqué un tollé dans certains coins de la communauté spatiale.

Dans une lettre adressée au Congrès furthermore tôt cette année, les dirigeants de deux groupes de défense de l’espace, la Planetary Society et la National Space Modern society, ont écrit que sans le télescope Surveyor, “la NASA n’atteindra pas le mandat de détection du Congrès avant 30 ans”.

Johnson a déclaré maintenant que la NASA a réussi à écraser un vaisseau spatial sur un astéroïde et à modifier sa trajectoire, une mission connue sous le nom de check de redirection de double astéroïde, ou DART, “nous nous concentrerons maintenant sur le développement et le lancement de la mission d’arpenteur NEO”.

Le télescope est “extrêmement essential pour la défense planétaire”, a déclaré Johnson. « C’est notre meilleure likelihood d’obtenir une enquête complète sur la populace dangereuse. Cela dit, un affect d’astéroïde, significatif, est un événement très rare. Le temps joue donc probablement en notre faveur. Mais nous ne le savons vraiment pas tant que nous n’avons pas terminé l’enquête. Ainsi, chaque année que nous retardons est une année, peut-être, pendant laquelle nous ne savons rien des objets qui se présentent à nous.

De cette façon, la menace d’une frappe d’astéroïde est comme la pandémie de coronavirus, a déclaré Casey Dreier, principal avocat de la Planetary Society et conseiller principal en politique spatiale. « DART est comme notre programme de développement de vaccins. Et NEO Surveyor a un régime de exam, nous savons donc où se trouvent les factors chauds. Nous savons où concentrer nos efforts, et nous avons donc une sorte de compréhension de la scenario de la menace.

L’astéroïde frappé par la NASA le mois dernier lors de sa mission DART ne représentait aucune menace pour la Terre. C’était simplement un check pour voir si la NASA pouvait le frapper et si oui, ce qui se passerait. La cible était un astéroïde à 11 tens of millions de kilomètres de la Terre appelé Dimorphos, qui a à peu près la taille d’un stade de soccer.

La NASA a choisi Dimorphos auto il orbite autour d’un astéroïde beaucoup plus gros, connu sous le nom de Didymos, offrant aux scientifiques un moyen facile de mesurer l’effet de l’impact. Avant le crash, il a fallu 11 heures et 55 minutes à Dimorphos pour effectuer une orbite autour de son in addition grand jumeau. Ensuite, il était de 11 heures et 23 minutes – un changement significatif qui a rendu joyeux même les astronomes les as well as stoïques de la NASA.

“Nous avons montré au monde que la NASA est sérieuse en tant que défenseur de cette planète”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Invoice Nelson, après la mission.

Remark la NASA prévoit de faire tomber un astéroïde

Pourtant, l’espace est vaste mais encombré des détritus de la formation violente de l’univers qui tournent à une vitesse fulgurante. La NASA ne peut pas voir grand-selected de ce qui se trouve là-bas, même les rochers qui se précipitent dans le coin terrestre du système solaire. La Terre est constamment frappée, principalement par de petites particules, pas moreover grosses qu’un grain de sable. Mais ils « bombardent la Terre à raison de plus de 100 tonnes par jour et se désintègrent rapidement », précise la NASA.

La grande majorité des astéroïdes qui pénètrent dans l’atmosphère terrestre brûlent également une fois qu’ils ont touché l’atmosphère. Mais la NASA avertit que “des astéroïdes moreover gros pourraient exploser dans l’atmosphère ou atteindre la area de la Terre intacts et causer des dommages dans et autour de leurs sites d’impact”.

C’est ce qui s’est passé en 2013, lorsqu’un météore de près de 18 mètres de haut a explosé avec la power de 30 bombes atomiques à moreover de 22 kilomètres au-dessus de Tcheliabinsk, en Russie. Plus de 1 000 personnes ont été blessées après que des fenêtres ont été soufflées et que des fragments sont tombés du ciel. La NASA affirme que de tels événements pourraient se produire tous les 30 à 40 ans, bien qu’ils soient beaucoup furthermore susceptibles de se produire au-dessus de l’eau que dans les zones peuplées.

Cette année-là également, un gros astéroïde de 2,6 milles de diamètre a survolé la Terre à une distance étonnamment proche : 3,6 hundreds of thousands de milles.

“Si un objet de cette taille avait heurté la Terre, les débris résultants auraient probablement contaminé l’atmosphère terrestre, provoquant une obstruction partielle de la lumière du soleil, des pluies acides et des tempêtes de feu”, a déclaré l’inspecteur général de la NASA. dit dans un rapport.

Compte tenu de la menace, le Congrès s’était inquiété du fait que la NASA n’en faisait pas assez pour protéger la planète des gros rochers qui sifflaient dans l’espace. En 2005, la loi sur l’autorisation de la NASA obligeait l’agence spatiale à trouver, suivre et caractériser les dimensions physiques des objets géocroiseurs – définis comme ceux situés dans un rayon de 30 millions de kilomètres – qui mesurent 140 mètres de diamètre ou as well as. L’objectif était d’avoir 90% des objets catalogués d’ici 2020.

En 2014, lorsque l’Inspecteur général a publié son rapport, ce chiffre n’était que de 10 %, a constaté l’organisme de surveillance, malgré une multiplication par 10 du spending plan pour la détection d’objets proches de la Terre, passant de 4 millions de bucks à 40 millions de pounds. Ce rapport a incité la NASA à créer le Bureau de coordination de la défense planétairequi a été créé en 2016 dans le but de suivre les objets géocroiseurs, d’émettre des avertissements, de développer des moyens de défendre la Terre et de coordonner la manière dont les États-Unis réagiraient à une menace réelle d’impact.

La NASA a une certaine idée des menaces qui se cachent au plus profond de l’espace. L’un est un astéroïde appelé Bennu, qui est plus big que le hauteur de l’Empire State Creating. Le Center for NEO Scientific studies du Jet Propulsion Laboratory de la NASA prédit que la prochaine fois qu’il bourdonnera dans la tour terrestre – volant à l’intérieur de l’orbite de la lune – ce sera en 2135. S’approcher si près de la Terre modifiera légèrement son orbite, ce qui, selon la NASA, ” pourrait conduire à un impression potentiel sur la Terre entre 2175 et 2199. »

La probabilité qu’il s’écrase sur la Terre pendant cette période est infime, selon la NASA, seulement ,037 %. Pourtant, les conséquences d’un crash seraient graves, et l’agence surveille donc cela de près.

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