December 9, 2022

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Europe’s move toward a universal gadget charger, explained

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Mon téléphone utilise un câble de charge différent de celui de mon ordinateur portable, qui utilise un câble différent du clavier de mon Computer system, qui, pour une raison quelconque, utilise le même câble de demand que ma brosse à dents.

En d’autres termes, ma vie est follement pleine de cordes. Et je ne suis pas le seul.

Début juin, l’Union européenne est parvenue à un accord provisoire exigeant que des produits comme ceux (à l’exception peut-être de la brosse à dents) vendus à l’intérieur de ses frontières utilisent le même port de charge USB-C. Cela signifie que les entreprises utilisant une technologie propriétaire – comme Apple – devront apporter de grands changements.

Les smartphones doivent avoir un port de demand commun d’ici 2024, selon l’UE

Selon une déclaration du Parlement européen, l’objectif est de “rendre les produits de l’UE additionally durables, de réduire les déchets électroniques et de faciliter la vie des consommateurs”. Et maintenant, certains législateurs tentent de relancer les discussions dans l’espoir d’inspirer un mandat similaire aux États-Unis.

Voici notre bref tutorial sur ce que le program de l’UE appelle et ce qu’il pourrait signifier pour nous tous en dehors des frontières de l’Europe.

Que se passe-t-il réellement ?

L’UE veut s’assurer que les gens peuvent utiliser un seul variety de chargeur pour alimenter de nombreux appareils électroniques portables différents. Cette liste comprend les smartphones, tablettes, écouteurs, appareils picture, liseuses, consoles de jeux portables, haut-parleurs Bluetooth, claviers, souris d’ordinateur et autres gizmos que vous chargez en y branchant un câble.

En supposant que le Parlement européen et le Conseil européen approuvent cette décision après leurs vacances d’été, les fabricants de matériel et les entreprises technologiques auront jusqu’à l’automne 2024 pour s’assurer que les produits spécifiés disposent de ports USB-C.

La predicament des ordinateurs portables est légèrement différente – les entreprises qui les produisent auront 40 mois à compter de l’approbation de l’accord par les législateurs européens pour s’assurer que leurs ordinateurs prennent en charge la cost USB-C.

Outre l’obligation d’un chargeur “commun”, l’UE espère également normaliser les vitesses de charge des gizmos – comme les smartphones – qui prennent en demand une demand furthermore rapide.

Une grande partie de la dialogue autour de la décision de l’UE s’est concentrée sur Apple, et pour lead to : les iPhones de l’entreprise utilisent le système de cost exclusif Lightning depuis près d’une décennie, et il ne semble pas avoir beaucoup d’options à section le remplacer entièrement.

Il ne peut probablement pas coller un dongle Lightning vers USB-C dans les boîtiers Apple iphone et l’appeler un jour car or truck la proposition indique que le connecteur USB-C “devrait rester accessible et opérationnel à tout instant”. Et Alex Agius Saliba, négociateur en chef du Parlement européen, a déclaré lors d’une conférence de presse que “si Apple veut commercialiser ses produits, vendre ses produits sur notre marché intérieur, ils doivent respecter nos règles” concernant la building d’un connecteur USB-C. dans leurs appareils.

Sans shock, c’est une transition que l’entreprise a aurait testé derrière des portes closes. Après tout, ce n’est pas comme si la société n’était pas supporter du connecteur – elle utilise déjà la charge USB-C sur ses ordinateurs portables et dans une poignée de modèles d’iPad, bien que ses tablettes moins chères continuent d’utiliser les ports Lightning.

Mais Apple pourrait-il créer des versions USB-C séparées de l’iPhone pour une utilisation en Europe tandis que le reste d’entre nous obtiendrait des modèles avec des ports Lightning ? Cette pensée a traversé l’esprit de certains observateurs de l’industrie – bien qu’ils ne s’attendent pas vraiment à ce qu’Apple fasse cet appel.

“Je pense que le résultat le additionally probable ici est qu’Apple passera l’iPhone à l’USB-C à l’échelle mondiale plutôt que de fabriquer deux conceptions légèrement différentes”, a déclaré Aaron Perzanowski, processeur de droit à la Case Western Reserve University de Cleveland. “Je ne suis pas un skilled de la chaîne d’approvisionnement, mais je ne peux pas imaginer que ce serait une approche efficace.”

Carolina Milanesi, présidente du cabinet d’analystes technologiques Creative Methods, ne s’attend pas non in addition à ce qu’Apple maintienne différents modèles d’iPhone pour des marchés spécifiques. “Ils ne font généralement pas cela”, a-t-elle déclaré. “Je m’attendais également à ce qu’ils passent à l’USB-C cette année juste [because] tout l’a déjà.

Interrogé sur l’impact de la décision de l’UE, Apple a refusé de commenter.

Remark cela affecte-t-il les utilisateurs aux États-Unis ?

Toute cette saga se déroule en Europe, et (au risque d’énoncer une évidence), l’UE ne peut pas contrôler directement la façon dont les entreprises agissent, ou ce qu’elles font, en dehors de l’Europe. Cela signifie-t-il que ceux d’entre nous en dehors de l’Europe ne ressentiront pas les effets de ce changement ?

Il n’est pas rare que des entreprises décident que fonctionner avec un ensemble de normes en Europe et un autre pour le reste du monde n’a pas vraiment de sens. Considérez des entreprises comme Microsoft : tout en reconfigurant ses produits et products and services pour se conformer au règlement général européen sur la confidentialité des données, ou RGPD, elle a décidé d’étendre ces protections aux utilisateurs ailleurs. (Assez drôle, ce phénomène est devenu connu sous le nom de l’effet Bruxelles.)

Dans ce cas, cela pourrait Cela signifie qu’Apple et des entreprises comme elle commencent à s’orienter vers un seul variety de connecteur de demand dans le monde entier.

“Si c’est vrai, c’est une autre illustration puissante de l’effet Bruxelles, et qui a des implications furthermore larges”, a déclaré Perzanowski.

Entre-temps, certains législateurs ont remarqué la décision de l’UE et espèrent la reproduire aux États-Unis. Le 16 juin, les sénateurs démocrates Ed Markey, Elizabeth Warren et Bernie Sanders ont écrit dans une lettre ouverte à la secrétaire au Commerce Gina Raimondo que cette politique “a le potentiel de réduire considérablement les déchets électroniques et d’aider les consommateurs qui en ont assez de devoir fouiller dans les déchets”. tiroirs remplis de chargeurs emmêlés pour en trouver un appropriate ou en acheter un nouveau.

“L’UE a sagement agi dans l’intérêt public en s’attaquant à de puissantes entreprises technologiques sur ce problème de consommation et d’environnement”, indique la lettre. “Les États-Unis devraient faire de même.”

Ne vous attendez pas à ce que votre vie avec vos gadgets improve du jour au lendemain si les entreprises adoptent vraiment ces changements. D’une portion, si tout évolue conformément aux strategies de l’UE – ou du gouvernement fédéral, d’ailleurs – les fabricants de matériel ont encore des années pour commencer à respecter les règles. Et comme l’USB-C est déjà la norme de cost de facto pour de nombreux kinds d’appareils électroniques grand general public, certains premiers utilisateurs enthousiastes peuvent ne pas remarquer beaucoup de changement.

Mais d’autres pourraient. Pour eux, le nombre de câbles différents sur lesquels ils s’appuient tout au long de la journée pourrait commencer à diminuer. Vous n’aurez peut-être pas besoin d’en emporter autant lorsque vous partez en vacances, ou de vous inquiéter que votre téléphone meure lors d’une soirée parce que le barman n’avait pas le bon. En d’autres termes, certains d’entre nous pourraient vivre leur vie avec une selected de moins à s’inquiéter – et ce n’est pas rien.

Que dois-je faire en attendant ?

Étant donné que les entreprises technologiques et les législateurs pensent de toute façon aux câbles et aux ports, c’est une bonne celebration pour vous de faire de même.

Si vous êtes jusqu’au cou avec de vieux câbles de charge tels quels, résistez à l’envie de les jeter à la poubelle. Au lieu de cela, empilez-les et déposez-les dans une set up de déchets électroniques ou un détaillant de technologie à grande area. “Les cordons et câbles obsolètes contiennent généralement beaucoup de cuivre et peuvent être recyclés à 100 %”, a déclaré Linda Gabor, vice-présidente exécutive des relations avec les médias chez Contact2Recycle.

Voici remark réutiliser et recycler votre ancienne technologie

Les utilisateurs d’iPhone qui comptent sur des accessoires qui se branchent directement sur le port Lightning peuvent également vouloir prendre un peu de temps pour déterminer ceux dont ils ont vraiment besoin. Apple ne commenterait pas les plans de produits à venir, mais si l’UE réussit, il est achievable que les futurs iPhones ne puissent pas du tout se connecter à ces modules complémentaires.

Si c’est vous, et que vous savez que vous voudrez continuer à utiliser ces accessoires, envisagez de réserver un Apple iphone en bon état pour l’utiliser à côté d’eux, juste au cas où ils ne seraient pas remplacés par un modèle suitable USB-C.

Et au cas où vous envisagiez de prendre une longueur d’avance et de faire le plein de câbles USB-C à l’avance, soyez prudent. Assurez-vous de lire attentivement les critiques et d’éviter celles qui sont suspectes et bon marché. Tous les câbles ne sont pas créés égaux, et même maintenant – des années depuis qu’il est devenu courant – l’USB-C est encore une sorte de gâchis.