December 9, 2022

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Alex Hanna a quitté Google pour tenter de sauver l’avenir de l’IA

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Alex Hanna a quitté Google pour tenter de sauver l'avenir de l'IA

C’était une décision qui a couronné une période dramatique de la vie professionnelle d’Hanna. Fin 2020, son manager, Timnit Gebru, avait été licencié de son poste de co-responsable de l’équipe Moral AI après avoir écrit un write-up remettant en issue l’éthique des grands modèles linguistiques (dont celui de Google). Quelques mois moreover tard, la prochaine supervisor d’Hanna, Meg Mitchell, a également été mise à la porte.

DAIR, qui a été fondée par Gebru fin 2021 et est financée par diverses philanthropies, vise à remettre en dilemma la compréhension existante de l’IA grâce à une approche de recherche ascendante axée sur la communauté. Le groupe travaille à length et comprend des équipes à Berlin et en Afrique du Sud.

“Nous voulions trouver une autre manière d’utiliser l’IA, qui n’ait pas les mêmes contraintes institutionnelles que les entreprises et une grande partie de la recherche universitaire”, explique Hanna, qui est la directrice de la recherche du groupe. Bien que ces types d’enquêtes soient plus lents, dit-elle, “cela permet de faire des recherches pour membres de la communauté – différents forms de connaissances qui sont respectés et rémunérés, et utilisés pour le travail communautaire.

Moins d’un an in addition tard, DAIR est toujours en train de définir son approche, dit Hanna. Mais les recherches sont bien avancées. L’institut compte trois employés à temps plein et cinq boursiers – un mélange d’universitaires, d’activistes et de praticiens qui viennent avec leurs propres programmes de recherche mais qui aident également à développer les programmes de l’institut. Par exemple, Raesetje Sefala, membre du DAIR, utilise l’imagerie satellite et la technologie de vision par ordinateur pour se concentrer sur les changements de quartier dans l’Afrique du Sud post-apartheid. Son projet analyse l’impact de la déségrégation et cartographie les zones à faible revenu. Un autre boursier DAIR, Milagros Miceli, travaille sur un projet sur les asymétries de pouvoir dans le travail de données externalisé. De nombreux travailleurs des données, qui analysent et gèrent de grandes quantités de données entrant dans les entreprises technologiques, résident dans les pays du Sud et sont généralement payés une misère.

Pour Hanna, DAIR semble être un choix naturel. Sa «voie non traditionnelle vers la technologie» autoproclamée a commencé par un doctorat en sociologie et des travaux sur la justice du travail. Au cours de ses études supérieures, elle a utilisé des outils d’apprentissage automatique pour étudier comment les militants se sont connectés pendant la révolution de 2008 en Égypte, d’où sa famille est originaire. « Les gens disaient [the revolution] s’est passé sur Facebook et Twitter, mais vous ne pouvez pas créer un mouvement à partir de rien », déclare Hanna. “J’ai commencé à interviewer des militants et à comprendre ce qu’ils font sur le terrain en dehors de l’activité en ligne.”

DAIR vise un grand changement structurel en utilisant la recherche pour faire la lumière sur des inquiries qui autrement ne pourraient pas être explorées et pour diffuser des connaissances qui pourraient autrement ne pas être valorisées. “Dans ma lettre de démission de Google, j’ai souligné à quel position les organisations technologiques incarnent de nombreuses valeurs et pratiques de la suprématie blanche”, déclare Hanna. “Déstabiliser cela signifie s’interroger sur ce que sont ces perspectives et trouver remark défaire ces pratiques organisationnelles.” Ce sont des valeurs, dit-elle, que DAIR défend.

Anmol Irfan est journaliste indépendant et fondateur de Revue Standpointbasé à Lahore, au Pakistan.

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